ebaran kan datang, buat yang mudik, jangan lupa sempatkan ngobrol dengan eyang dan orang-orang yang lebih tua daripada Anda. Mengapa? Karena orang tua tetaplah tempat belajar yang baik bagi kita.

Orang tua cenderung punya kemampuan lebih baik dalam mengelola emosi. Mengapa? Karena orang tua lebih pandai mengarahkan perhatian mereka menjauhi yang negatif dan mendekati yang positif. Artinya, antara orang muda dan yang tua, dengan jumlah informasi dan stimulan yang sama, orang tua dapat bersikap lebih baik dalam menyikapi kondisi mood yang buruk [1].

Semakin seseorang bertambah tua, dua area otak yang bertugas memproses konten bernuansa emosi—ventromedial prefrontal cortex (area yang letaknya tepat di belakang jembatan hidung) dan amygdala (area yang melekat di jaringan antar telinga)—tersambung secara kuat ke area otak yang menangani pembentukan ingatan. Hingga akhirnya, terlepas adanya sakit yang biasanya menyertai usia tua, banyak orang tua mampu melihat banyak hal dalam kehidupan mereka secara positif dan menanggalkan yang negatif [2].

Saya temukan dari literatur lain bahwa fenomena ini tidaklah selalu konsisten [3], tapi tetap saja, orang yang suka menggerutu di saat mudanya akan jadi lebih bijak di usia tuanya.

Secara umum, semakin bahagianya orang tua adalah bila/karena mereka lebih sadar akan datangnya kematian, kesadaran bahwa hidup ini rapuh dan akan berakhir. Seperti tulisan kemarin: mengingat kematian memang membuat diri lebih bijak dan bahagia. Dengan lebih sadar akan kematian, orang tua jadi lebih mampu berdamai dengan pengalaman gagal dan pengalaman-pengalaman buruk mereka.

Tantangan menariknya sekarang adalah: berarti harusnya kita bisa dong jadi bijaksana tanpa menunggu jadi tua. Begitu kan, ya?

[1] Association for Psychological Science (2012, August 8). Why do older adults display more positive emotion? It might have to do with what they’re looking at. ScienceDaily. Retrieved August 11, 2012, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2012/08/120808132715.htm

[2] Elsevier (2010, March 27). Older adults remember the good times: Changes in brain connectivity with aging may enable older adults to remember positive events. ScienceDaily. Retrieved August 11, 2012, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2010/03/100324094636.htm

[3] Derek M. Isaacowitz and Fredda Blanchard-Fields. Linking Process and Outcome in the Study of Emotion and Aging. Perspectives on Psychological Science, January 2012 vol. 7 no. 1 3-17 DOI: 10.1177/1745691611424750